srijeda, 12.05.2021 / 12.10

Cityjev put do finala: Uvjerljivost, dominacija i obrana

Manchester City pod vodstvom je Pepa Guardiole došao do svog prvog europskog finala nakon 51 godine kada su osvojili Kup pobjednika kupova.

Navijači Građana sada mogu odahnuti i reći: "Bilo je i vrijeme." Jer City posljednjih desetak godina slovi za jednu od najboljih momčadi Europe, ali to nikako nisu uspijevali dokazati pod reflektorima europskih pozornica.

Atraktivan nogomet s velikim posjedom i ogromnim brojem udaraca prema protivničkim vratima, a time i golovima, glavne su odlike Manchester Cityja unazad nekoliko godina. No ova europska sezona ipak je donijela neke promjene koje su i rezultirale toliko željenim finalom i borbom za ušati trofej. Prisjetimo se kako su došli do Istanbula.

U skupini bez greške

Ždrijeb je Manchester City svrstao u skupinu C s Portom, Olympiacosom i Marseilleom. Znalo se od samog početka da je sastav Pepa Guardiole glavni favorit skupine, no to je trebalo opravdati i na terenu. A to su učinili i više nego uvjerljivo. Prvo kolo donijelo im je derbi protiv Porta u kojem su se nakon samo 14. minuta našli u rezultatskom zaostatku. No brzo su se pribrali te su s tri pogotka do kraja susreta upisali i prva tri boda.

U sljedeća dva susreta s po 3:0 poraženi su Marseille i Olympiacos te je pogled na tablicu već nakon tri kola otkrio da City neće imati problema s prolaskom skupine. Uslijedila je minimalna pobjeda protiv grčkog predstavnika, a zatim i remi bez pogodaka u 5. kolu na gostovanju kod Porta. Samo jedan pogodak u dvije utakmice nije djelovao nimalo 'cityjevski' pa su stoga prvo mjesto u skupini okrunili pobjedom od 3:0 na svom terenu protiv Marseillea.

Ukupnih 16 bodova i gol razlika 13:1 sugeriraju da su Građani protutnjali ovom skupinom, a samo jedan primljeni pogodak pokazuje da im je obrana bila jedna od najvažnijih stavki igre ove sezone.

Standings provided by SofaScore LiveScore

Dvije Borussije i PSG

Susrete osmine finala City je igrao protiv Borussije Mönchengladbach te je u oba susreta slavio s po 2:0. Bili su Englezi bolji, ali igrači njemačkog predstavnika propustili su nekoliko ozbiljnih prilika kojima bi mogli zakomplicirati situaciju za Guardiolinu družinu.

Znao je Pep da mora popraviti neke stvari uoči četvrtfinalnih ogleda u kojima ih je čekala još jedna njemačka Borussia, ovog puta ona puno slavnija i po igračkom kadru jača - Borussia Dortmund. I pokazali su Nijemci zube moćnom Cityju. Zabilježili su nekoliko sjajnih prilika, imali povoljan rezultat (1:1) do 90. minute, a onda se ukazao Phil Foden i donio engleskoj momčadi pobjedu. U uzvratu su Građani morali kreirati preokret kako bi došli do slavlja te su tako još jednom slavili s 2:1 i s ukupnih 4:2 osigurali su polufinalni dvoboj u kojem ih je čekao PSG.

A tek su tu pokazali ono na čemu su očito marljivo radili cijele sezone: obrana je bila savršena. Primili su jedan pogodak glavom nakon prekida u prvom susretu i to je bilo to od PSG-a. U prvom susretu postigli su dva pogotka i slavili s 2:1 da bi na svom terenu potvrdili prolazak u finale pobjedom od 2:0. PSG je momčad koja je stilom igre dosta slična Cityju, igraju na posjed, konstantno napadaju, ali u ova dva susreta bili su nadigrani. 

Naravno dolazili su u neke poluprilike, ali obrana predvođena Rubenom Diasom i Johnom Stonesom svoje je zadatke odrađivala savršeno. Kada bi i netko od igrača PSG-a pobjegao, ili bi se tako barem činilo, netko bi se od Guardiolinih ratnika stvorio u posljednji trenutak i otklonio opasnost frustrirajući napadače francuske momčadi.

Mogu li do trostruke krune?

Tri kola prije kraja prvenstva City je osigurao i naslov prvaka Engleske. Ovo im je sedma titula prvaka, a 3. otkako momčad vodi Guardiola. Finale EFL kupa odigrali su 25.4. i tada su s 1:0 porazili Tottenham, a pobjedom u finalu Lige prvaka protiv Chelseaja došli bi do čak tri trofeja u ovoj sezoni.

No posao u finalu definitivno neće biti nimalo lak. Thomas Tuchel preuzeo je londonsku momčad početkom godine te se njegov utjecaj počeo primjećivati već nakon par utakmica. Chelsea je proigrao, postajao sve opasniji i zahtjevniji protivnik, a to je na svojoj koži osjetio i City. U posljednja dva međusobna ogleda Chelsea je slavio oba puta. Prvi puta s 1:0 na svom stadionu u polufinalu FA kupa, a drugi puta proteklog vikenda u Manchesteru s 2:1 u utakmici 35. kola Premiershipa.

Guardiola je vjerojatno izvukao neke pouke iz ta dva dvoboja, a i iskustvo je definitivno na njegovoj strani. Naime, uzvratna utakmica polufinala protiv PSG-a bila mu je 63. koju je vodio u nokaut fazi UEFA Lige prvaka te je tako postao trener s najviše takvih utakmica u povijesti.

I očito je Španjolac zahvaljujući tom velikom iskustvu shvatio da postizanje pogodaka i atraktivna igra ne donose silne trofeje. Barem ne one koje on toliko priželjkuje. Ove je sezone više pažnje posvetio obrani i stoga ne čudi što je Ruben Dias njegov igrač o kojem se možda i najviše priča. Obrana je konačno posložena, svaki igrač zna svoje defanzivne zadatke i City je u finalu Lige prvaka. A hoće li otići do kraja, saznat ćemo 29.5. u Istanbulu.