četvrtak, 14.02.2019 / 17.34

Surova stvarnost pokucala na Unitedova vrata, Real odigrao na iskustvo

Duga zimska pauza u Ligi prvaka ovoga je tjedna napokon došla svome kraju, a već prve četiri utakmice ponudile su odgovore na brojna pitanja kojima smo razbijali glave još otkad je ples kuglica spojio parove osmine finala najjačeg svjetskog nogometnog natjecanja.


Može li preporođeni Manchester United na krilima novih vjetrova srušiti zvjezdani stroj iz Pariza? Ima li mladost Ajaxa ključ za golemo iskustvo aktualnih europskih prvaka? Hoće li Tottenham napokon pretvoriti nedvojbeni potencijal u pravi, veliki europski rezultat? 


Tresak o zemlju na Kazalištu snova

Gotovo dva mjeseca trajao je lijepi san navijača Manchester Uniteda. Punih 11 utakmica od dolaska Olea Gunnara Solskjaera klub nije znao za gorak okus poraza, a simpatični Norvežanin sa sobom je donio neki novi optimizam i podigao klub iz depresije u kojoj ga je ostavio Jose Mourinho, bogatiji za 20 milijuna funti odštete.


Kada stvari idu dobro, lako je zaboraviti na probleme, a United ih je i prije i nakon Mourinha imao popriličan broj. Solskjaerov je napadački nogomet uspio zamaskirati dobar dio njih, no bilo je pitanje vremena kada će Crveni vragovi naletjeti na momčad koja zna iskoristiti svaki propust.

Čak i bez ozlijeđenih Neymara i Edinsona Cavanija klub iz Pariza djelovao je zreliji, opasniji i spremniji da se uhvati u koštac s najvećim iskušenjima Lige prvaka. Unitedov je stroj solidno funkcionirao dok je u funkciji bio plan A, s visoko pokretljivim Jessejem Lingardom kao stalnom smetnjom obrambenom redu gostiju, što je bio čest Solslkjaerov recept za pobjedu u protekla dva mjeseca.

Ozljedom Lingarda i Martiala, međutim, nastali su problemi. Paris Saint-Germain je sve lakše nalazio put do šesnaesterca domaćih i u drugom poluvremenu potpuno nadigrao domaćina. Unitedova obrambena linija nerijetko se raspada i u srazu s daleko bezopasnijim momčadima, pa su Di Maria, Mbappé i društvo predstavljali pravo iskušenje. 

Na kraju, Parižani su postali prva francuska momčad koja je uspjela pobijediti United na Old Traffordu, a posebno je zanimljiv podatak da je riječ o najtežem domaćem porazu Crvenih vragova u bilo kojem europskom natjecanju.

"Planine postoje da se na njih popnemo", rekao je nakon poraza Solskjaer, dodavši kako se njegova momčad neće predati ni u uzvratu, no surova je stvarnost dosta drugačija. Osim što će United u uzvratu biti bez "pocrvenjelog" Paula Pogbe, u prilog im ne ide ni statistika: nijedna se momčad u Ligi prvaka još nije uspjela vratiti nakon domaćeg poraza od dva pogotka razlike.

 

Iskustvom protiv mladosti

Još od ždrijeba osmine finala Lige prvaka rasle su zazubice od pomisli na ogled Ajaxa i madridskog Reala. Aktualni europski prvak, po mnogočemu rekorder ovog natjecanja, izvukao je mladu i poletnu momčad iz Amsterdama, koja je tijekom grupnog dijela natjecanja prezentirala iznimno zabavan, atraktivan nogomet koji je podsjećao na izdanja nekadašnjih velikih generacija Ajaxa.

Mnogi su se pitali kako će iskusni, ali pomalo već i vremešni Real sa solidnim brojem 30-godišnjaka, parirati agresivnom, totalnom nogometu kakvog je znala pružati mladost Ajaxa i, mora se priznati, kroz veći dio susreta u Amsterdamu Madriđani su imali popriličnih problema. 

Rijetko viđenim visokim pritiskom i jurnjavom po cijelom terenu Ajaxovi su mladići iznenadili europske prvake i stvorili par vrlo izglednih prigoda, pa čak i postigli pogodak kojeg je glavni sudac utakmice poništio nakon prve konzultacije s VAR-om u povijesti Lige prvaka.

Silna potrošnja energije ipak nije mogla dovijeka trajati, pa je tempo u nastavku pao tek toliko da Real dođe do zraka, ali i prednosti nakon sjajnog prolaska Viciniusa po lijevom krilu. Premda se Ajax uspio vratiti i probuditi nadu da će neodlučenim ishodom otputovati na Santiago Bernabeu, novi hladan tuš pred njih je postavio gotovo nemoguću misiju.

Iako su ostali bez čovjeka koji je svake sezone jamčio preko 40 pogodaka i premda ove godine definitivno ne plijene galaktičkim nogometom, Madriđani su dokazali kako iskustvo ima neprocjenjivu vrijednost. Pričekali su da se mladost "ispuše" i zatim zadali kobne udarce.

 

Mogu li Spursi do kraja?

Popričate li s bilo kojim poklonikom nogometa i upitate li ga da nabroji tri najveća favorita za osvajanje Lige prvaka, malo tko od njih bi u svoju trojku uvrstio klub sa sjevera Londona. Tottenham će u malo kojoj prognozi naći svoje mjesto, ali momčad Mauricija Pochettina i dalje je tu i usprkos svim nedaćama bori se ne samo za naslov europskog prvaka, već i za onaj u engleskom prvenstvu.

Takav bi se odnos prema Tottenhamu, ipak, mogao promijeniti nakon utakmice sa Borussijom. Jer usprkos izostanku svojih prvih zvijezda, Harryja Kanea i Delea Allija, Spursi su razbili vodeću momčad njemačkog prvenstva i praktički već sada rezervirali jednu od kuglica u ždrijebu četvrtfinala.

"Ovo je tim boraca, jako sam ponosan", zborio je nakon susreta na Wembleyju trener Mauricio Pochettino. "Zaslužuju svaku pohvalu, ovo što rade je nevjerojatno."

I zaista, jest.

Klub koji već dva prijelazna roka nije kupio nijednog igrača, nekim se čudom i uz puno uspjeha drži rame uz rame s gigantima europskog nogometa, u kojima igraju igrači koji godišnje znaju zaraditi kao pola momčadi Spursa. I svejedno ih još nitko ne svrstava među favorite što Spursima, ali i Pochettinu jamačno i odgovara. Jer kad očekivanja nisu velika, tada je i razočaranje jednaka intenziteta. 

Međutim, za razliku od brojnih prethodnih sastava Tottenhama, koji su znali zaprijetiti najvećima, pa zatim opet utonuti u sivilo prosječnosti, ovim Spursima predaja je zasad nepoznat pojam.