četvrtak, 11.04.2019 / 16.18

Od Istjerivača duhova do “umiranja u ljepoti”

Prvi četvrtfinalni ogledi Lige prvaka ponudili su pregršt uzbuđenja i tema za analizu. Ajax je još jednom oduševio igrom, ali ostao razočaran rezultatom, Manchester United je nastavio sa slobodnim padom započetim prije mjesec dana, Manchester City doveo u pitanje savršenu sezonu i utrku za čak četiri trofeja, a najmirniji će tjedan imati Liverpool, koji je opravdao očekivanja i ulogu izrazitog favorita. 


Koga ćete zvati? Istjerivače duhova

Medeni mjesec na Old Traffordu polako, ali sigurno, postaje stvar prošlosti. Euforija koju je u redovima Crvenih vragova izazvao Ole Gunnar Solskjaer prepušta mjesto laganoj zabrinutosti jer Manchester United je od podviga na Parku prinčeva upisao četiri poraza i tek jednu, slabašnu i neuvjerljivu domaću pobjedu nad Watfordom.

United po mnogočemu ponovno podsjeća na igru kakvu su pružali dok je na klupi još sjedio Jose Mourinho i Solskjaer će sa svojim pomoćnicima morati pronaći formulu za izlazak iz krize prije nego bude kasno. Na žalost navijača, za Ligu prvaka vjerojatno i jest kasno, jer nakon sinoćnjeg poraza od neraspoložene Barcelone zaista je teško vidjeti put povratka. 

Pričao je Solskjaer uoči dvoboja na Old Traffordu kako je bučni Stretford End svojom podrškom znao “uvući” lopte u protivničke mreže, no da se susret s katalonskim divom igrao i tjedan dana, United bi teško postigao toliko željeni pogodak, bez obzira na koju tribinu napadao. Za pobjedu nad Barcelonom potrebno je ipak više od nostalgične sjete za dobrim, starim vremenima.

Prizvat će se u narednim danima u sjećanje i preokret u Parizu, pa čak i onaj prije 20 godina na Nou Campu, hrabrit će se Solskjaer i društvo kako još uvijek sve nije završeno i ustvrditi kako je lopta okrugla, no surova je istina da United protiv Barcelone, koja je odigrala značajno ispod svoje razine, nije u 90 minuta nadmetanja uspio uputiti šut u okvir gostujućeg gola.

Katalonci su odradili posao bez potrebe da prebace u treću brzinu i uz gotovo neprimjetan doprinos svojih najsjajnijih zvijezda ipak došli do pobjede. Čak ni pogodak nisu morali postići sami, prepustili su da to u vlastitu mrežu učine igrači Manchester Uniteda.

Barcelona u Ligi prvaka već šest godina nije izgubila utakmicu na svom stadionu, a posljednji put kad su iz Lige prvaka ili nekadašnjeg Kupa prvaka ispali nakon pobjede u prvoj utakmici glazbenim je valovima dominirala Madonna svojim hitom “Like a Virgin”, a kino dvorane punio blockbuster “Istjerivači duhova”.

Želi li se naći među četiri najbolje momčadi Europe, Manchester United doista će morati na Nou Camp prizvati duhove nekih prošlih, znatno uspješnijih vremena.

 

Hoće li Ajax doslovno “umrijeti u ljepoti”?

Potrebno je solidno zagrabiti u povijest Lige prvaka da se prisjetimo posljednje momčadi Ajaxa koja je na jednak način plijenila pozornost iskrenim uživanjem u ljepotama nogometne igre kako to čini sastav Erika ten Haga.

Totalnim nogometom kakvog krase brza tranzicija, siloviti presing i vrhunska kombinatorika amsterdamski je sastav postao simpatijom svakog neutralnog promatrača i mnogi od njih upravo bi Ajax željeli vidjeti na najvišem postolju europskog nogometa.
Velike zasluge za to svakako idu sjajnom četvrtfinalnom nastupu protiv madridskog Reala i mnogi su se u svijetu nogometa pitali može li nizozemska momčad ponoviti takvu igru i protiv Juventusa. Tadić i društvo odgovorili su još jednom iznimnom predstavom na travnjaku.

Stara dama je u amsterdamskoj Areni bila savršeno otjelovljenje nadimka koji je krasi, nalik ostarjeloj momčadi u srazu s mlađom, bržom, potentnijom i uspjeha gladnom generacijom koja dolazi. Veći dio utakmice Juventus je proveo u knock-downu, a jedan dobar dio susreta imao problema čak i s osnovama nogometa, poput iznošenja lopte iz šesnaesterca. 

I na kraju je ipak izborio rezultat kakvim će biti više nego zadovoljan uoči uzvrata u Torinu.

Ajaxov je problem što su Juventusovi igrači već odigrali bezbroj ovakvih utakmica, a iskustvo je u nogometu neprocjenjiva vrijednost. Dodamo li tome da u svojim redovima imaju i Cristiana Ronalda, koji je sinoć postigao svoj 125. pogodak u Ligi prvaka, naziru se obrisi razloga zbog kojih bi Ajax mogao imati više problema nego što ih je imao s Realom.

Ajax bi doista mogao “umrijeti u ljepoti”, ne pronađe li načina da svoj lepršavi, zabavljački nogomet poveže s jednako kvalitetnom obrambenom predstavom. Uspiju li u tome, mogli bismo u Torinu gledati reprizu utakmice iz Madrida. U suprotnome, Stara bi ih dama mogla “prožvakati i ispljunuti” na sličan način kako im je to pošlo za rukom u susretu s Atleticom.


Guardiolino skupo kockanje sastavom

Već neko vrijeme nogometnim forumima kruži šala kako Pep Guardiola bez Lionela Messija ne može osvojiti Ligu prvaka. Premisa je jasna, od 2012. godine kada je napustio klupu Barcelone, Guardiola ni s Bayernom, a ni s Manchester Cityjem nije uspio doći do europskog trona i ne uspije li u uzvratu za tjedan dana preokrenuti prednost Tottenhama, forumskim će zlobnicima šala potrajati barem još jednu sezonu.

Za poraz od Tottenhama u prvom susretu četvrtfinala po mnogima najveću krivicu će upravo snositi Guardiola koji se, za razliku od uglavnom dominantnih predstava u prvenstvu, u Ligi prvaka nerijetko zna zaletjeti u procjenama i pretjerati u kombinacijama.

Guardiola je iz sastava izostavio Leroya Sanea i Kevina de Bruynea, a tek treći put ove godine u igru ubacio Fabiana Delpha, što mu se na kraju obilo o glavu. Pobjednički pogodak Tottenhama došao je upravo nakon Delphova manjka koncentracije. I dok se Guardioli može dosta toga prigovoriti, Mauricio Pochettino gotovo je savršeno odradio svoj posao, besprijekorno pripremivši svoje Spurse za ogled s jednom od najboljih momčadi kontinenta.

Tottenham će u uzvratu istrčati s pogotkom prednosti, što je mala, ali ipak značajna prednost u ovakvim susretima, u kojima odlučuju nijanse. Ipak, pred Spursima je razdoblje neizvjesnosti jer ozljeda Harryja Kanea jedna je od onih koje dovršavaju sezonu. 


Liverpool opravdao ulogu favorita

Posao kojega samo treba odraditi nerijetko se pokaže težim nego što jest, no u slučaju ogleda Liverpoola i Porta baš je sve prošlo prema planu i prognozi. Nakon što su Uefi zahvalili na daru u obliku najslabijeg protivnika u četvrtfinalu, Redsi su profesionalno odradili posao i bilo bi pravo čudo da Porto u uzvratnoj utakmici dođe do podviga i prolaza u polufinale.

Portov je plan bio izdržati prazne mreže što je dulje moguće i pokušati se kući vratiti sa što aktivnijim rezultatom, no mnogo je planova, neprospavanih noći i taktičkih zamisli palo u vodu već nakon tristotinjak sekundi igre i vodećeg pogotka u režiji Nabyja Keite.

Kada je Roberto Firmino udvostručio prednost domaćina bilo je jasno kako ćemo svjedočiti još jednoj jednostranoj predstavi u režiji engleskog i portugalskog prvoligaša, premda ne toliko jednostranoj kao prošlosezonskih 0:5 u osmini finala istoga natjecanja.

Portugalci su u par navrata zaprijetili domaćinu, dvaput se čak nadali i pomoći VAR-a, no oba puta video-tehnologija odlučila im je okrenuti leđa. Uzvrat bi za Liverpool trebao biti tek formalnost, a pravo ih iskušenje očekuje u polufinalu, gdje će ih vrlo vjerojatno čekati Messi i Barcelona.