utorak, 28.08.2018 / 13.03

Tko će popuniti posljednjih 6 mjesta u najelitnijem ovosezonskom klupskom nogometnom natjecanju?

26 najboljih već je osiguralo svoja mjesta u skupini Lige prvaka u sezoni 2018/19., a danas i sutra saznat ćemo preostalih 6 sudionika koji će plasmanom postati bogatiji za 15.25 milijuna eura.

Nakon što je Svjetsko nogometno prvenstvo ovog ljeta svakodnevno punilo naslovnice, pažnja se polako okreće prema nogometnoj klupskoj eliti. Zahtjevne runde europskih kvalifikacija došle su do samog kraja, a na preostalih 6 utakmica play-offa za Ligu prvaka očekuje nas nemilosrdna borba za mjesto među kremom europskog klupskog nogometa. Sudeći po rezultatima iz prvih utakmica, najbliže cilju nalaze se PSV i AEK, koji su pobijedili u gostima, Dinamo, PAOK i Red Bull Salzburg, koji nose gostujući remi na domaći uzvrat, te Ajax, koji putuje u Kijev s namjerom da obrani 2 gola prednosti.


Atenski AEK i zagrebački Dinamo po potvrdu prolaska pred domaćim navijačima, Dinamo Kijev pred (ne)mogućom misijom
Danas će se igrati prve tri utakmice uzvrata play-offa Lige prvaka. Ajax iz Amsterdama putuje u Kijev, gdje će protiv Dinama i našeg Josipa Pivarića nastojati sačuvati prednost 3:1 iz prvog susreta. Nizozemci su prošle godine ostali bez europskih natjecanja po skupinama, izgubivši najprije od francuske Nice u 3. pretkolu Lige prvaka, a potom i od norveškog Rosenborga u play-offu Europske lige. Čini se kako igrači Erika Ten Haga neće propustiti ovakvu priliku i teško stečenu prednost te će Kijevljani najvjerojatnije drugu sezonu zaredom igrati u skupini Europske lige.

Grčki prvak AEK našeg novopečenog reprezentativca Marka Livaje ostvario je vrijednu 2:1 pobjedu protiv mađarskog Vidi-ja, koji je izgubio tek jednu od posljednjih 9 europskih utakmica. Mađari su u prethodna dva pokušaja plasmana u Ligu prvaka ispali u ranijim fazama pretkola i za njih je već dolazak u play-off svojevrstan uspjeh, a Atenjani imaju jedinstvenu priliku zaigrati u skupini po prvi puta nakon sezone 2006./07.
Zagrebački Dinamo će pred punim Maksimirom pokušati obraniti pozitivan rezultat iz prve utakmice, kada su preko Mislava Oršića postigli vrijedan gol u gostima (1:1). Statistika je ovog puta na strani igrača Nenada Bjelice, jer su Modri samo jednom od četiri puta ispali u ovoj fazi natjecanja, dok Young Boysi nikada nisu prošli play-off  Lige prvaka. 

PAOK i PSV favoriti kod kuće protiv Benfice i BATE Borisova, može li Red Bull Salzburg srušiti prokletstvo?
Sutra su na rasporedu posljednje tri utakmice play-offa. Nakon što je prošle godine izgubila svih 6 utakmica u skupini, portugalska Benfica zadovoljno je trljala ruke kada im je ovogodišnji ždrijeb namijenio grčkog doprvaka PAOK, koji se nikad u svojoj povijesti nije plasirao u skupine Lige prvaka. Ipak, u prvoj utakmici Grcima je prednost osigurao Egipćanin Amr Warda golom za konačnih 1:1 u 76. minuti utakmice i pred Benficom je zahtjevan zadatak da se deveti put zaredom plasiraju u grupnu fazu natjecanja.

Pred još težim zadatkom bit će bjeloruski BATE, koji je na domaćem terenu u prvoj utakmici primio 3 pogotka od PSV Eindhovena. Nizozemcima je to bila tek prva pobjeda u posljednjih 11 europskih utakmica, a nakon što su prošle godine iznenađujuće ispali od Osijeka u Europskoj ligi, pred svojim će navijačima tražiti potvrdu prolaska u Ligu prvaka, gdje su zadnji put igrali u sezoni 2016/17.

Najneizvjesniji dvoboj trebao bi se igrati u Salzburgu, gdje će Austrijanci nastojati izboriti plasman u skupine nakon 12 uzastopnih neuspješnih pokušaja, i to nakon miroljubivih 0:0 iz prve utakmice igrane pred praznim tribinama u Beogradu. Skor Austrijanaca u europskim utakmicama je impozantan: u posljednjih 25 ostvarili su 15 pobjeda, 8 remija i tek 2 poraza. Je li došlo vrijeme da se u „gradu soli“ napokon zaigra Liga prvaka?
 
Ždrijeb skupina u četvrtak 30. kolovoza u Monacu
Dok čekamo posljednjih 6 sudionika ovogodišnjeg natjecanja po skupinama u Ligi prvaka, spomenimo da će se ždrijeb održati u četvrtak u Monacu, gdje već čeka 26 europskih klubova. To su Barcelona, Atlético Madrid, Real Madrid, Valencia (ŠPA), Bayern München, Schalke, Hoffenheim, Borussia Dortmund (NJE), Manchester City, Manchester United, Tottenham Hotspur, Liverpool (ENG), Juventus, Napoli, Roma, Inter (ITA), PSG, Monaco, Lyon (FRA), Lokomotiv Moskva, CSKA Moskva (RUS), Porto (POR), Shakhtar (UKR), Club Brugge (BEL), Galatasaray (TUR) i Viktoria Plzen (ČEŠ).