ponedjeljak, 08.04.2019 / 15.19

Susret divova na Old Traffordu, engleski dvoboj u novoj areni

Narednih će tjedan dana razriješiti svaku dvojbu oko sudionika polufinala Lige prvaka. Najboljih osam momčadi Starog kontinenta odmjerit će snage u četiri zvjezdana dvoboja i kroz dvije utakmice pokušati doći korak bliže toliko željenom trofeju.

 

Tottenham, Manchester City, Ajax, Juventus, Manchester United, Barcelona, Liverpool i Porto. Osam klubova, osam gotovo identičnih snova, svaki od njih različit tek po imenu na pobjedničkom trofeju. Svatko od njih ima se puno pravo nadati, no samo će jedan ponijeti titulu europskog prvaka.

Travanj i svibanj već su poslovično mjeseci u kojima jedna pogreška, jedan sudački previd ili jedan jedini udarac mogu promijeniti izgled klupske sezone. Mjeseci su to u kojima se odlučuju domaća prvenstva i završnice europskih natjecanja, a gore bi nam spomenuta osmorka ovoga utorka i srijede mogla ponuditi, nadamo se, četiri nogometna klasika.

 

Tottenham – Manchester City (utorak, 21:00 h, Tottenham Hotspur Stadium)

Dobra vijest za engleski nogomet je da će sigurno imati barem jedan klub u polufinalu Lige prvaka. Loša je pak da će jedan sasvim sigurno ispasti. Rezultat je to ždrijeba koji je u četvrtfinalu spojio Tottenham i Manchester City, donedavno velike rivale u utrci za naslov prvaka Engleske, a sada kandidate za najviše postolje europskog nogometa.

Vjetar u leđima Spursa bit će svakako činjenica da se susret igra u novom domu Spursa, na čudesnom zdanju u sjevernom Londonu koje prima 62.000 gledatelja i na kojem su domaćini prije nekoliko dana "probili led" pobjedom nad Crystal Palaceom.

Manchester City je pak u utrci za nevjerojatnim postignućem, jer Guardiolini izabranici ove bi sezone mogli do četverostrukog naslova. Proteklog vikenda na Wembleyju su izborili finale FA kupa, u vitrinu su već ranije pospremili trofej Carabao kupa, a još uvijek su u utrci za naslove engleskog i europskog prvaka. 

Bogata povijest dvaju klubova pamti čak 156 međusobnih natjecateljskih ogleda, od kojih je 61 otišlo na stranu Tottenhama, a samo jedan manje na stranu Cityja, no zadnje tri utakmice završene su pobjedom Manchester Cityja. 

Spurse na Otoku bije glas kako u najvažnijim trenucima najčešće pokleknu, što se ponovilo i ove sezone kada su se iz borbe za naslov našli u situaciji da moraju grčevito braniti plasman među četiri najbolje momčadi Premier lige. Susret u Londonu savršena je prigoda za Mauricija Pochettina i njegove izabranike da utišaju kritičare i naprave korak bliže ostvarenju europskog sna.

"Bit će to vrlo teška utakmica. City je jedna od najboljih momčadi Europe. Želimo krenuti agresivno od prve minute i pokušati dominirati. Imali smo prigode dobro se pripremiti i razgovarati o različitim scenarijima tijekom utakmice", rekao je Mauricio Pochettino. "Za mene kao trenera ovo je vjerojatno najveća utakmica, igrati četvrtfinale Lige prvaka je ogromna stvar i znamo da neće biti lako."

 

Liverpool – Porto (utorak, 21:00 h, Anfield)

Visine koje je najavio prošlosezonskim finalom Lige prvaka, Liverpool kontinuitetom rezultata ostvaruje ove sezone, koja bi mogla biti završena dvostrukom krunom. Redsi su u neizvjesnoj i dramatičnoj borbi za naslov prvaka Engleske, gdje se na vrhu ljestvice iz tjedna u tjedan smjenjuju s Manchester Cityjem, a u čevrtfinalu Lige prvaka čekaju ih ogledi s Portom u kojima su, htjeli to ili ne htjeli, izraziti favoriti.

Bit će to repriza prošlosezonske osmine finala iz koje je Liverpool izašao kao uvjerljivi pobjednik, svladavši Porto na gostovanju s čak 5:0 i potom odradivši uzvrat ležerno, bez pogodaka. Jürgen Klopp je svjestan kako taj rezultat može unijeti dozu opuštanja u stanovnike njegove svlačionice, pa se kroz druženja s medijima uporno trudi apostrofirati kako je Porto vrlo ozbiljan protivnik.

"Imali smo ove sezone puno više pozitivnih trenutaka u Europi, mislim da smo iskusniji. Moramo prema Portu osjećati jednaki respekt kao i prema Bayernu u prethodnom kolu. Vjerujem u ekipu, trenutno smo u zamahu i to se vidi i na treningu. Želimo upisati nove stranice povijesti ove sezone", rekao je na Klopp u susretu s novinarima.

Slično kao i Liverpool, nogometaši Porta u domaćem su prvenstvu također u mrtvoj trci za naslov prvaka, od Benfice ih dijeli tek lošija gol razlika i nisu upisali poraz od 2. ožujka. Ipak, nisu redovni sudionici četvrtfinala Lige prvaka, a polufinale nisu okusili od 2004. godine, kada su s Joseom Mourinhom na klupi otišli do samog kraja.

Portu će na umu biti i činjenica da s engleskim klubovima nemaju pozitivan omjer, iz zadnjih pet knockout faza izašli su kao poraženi.

 

Manchester United – Barcelona (srijeda, 21:00 h, Old Trafford)

Kuglice u ždrijebu jamačno je uhvatila nostalgija, pa su točno 20 godina nakon kultnog Solskjaerova pogotka, koji je Unitedu tada donio drugu europsku titulu, ponovno spojile simpatičnog Norvežanina s velebnim Nou Campom. 

Ovoga puta protivnik neće biti Bayern, već iznimno snažna Barcelona, a do ponovnog susreta s Nou Campom valja prvo prebroditi ogled na Old Traffordu, gdje će United u utorak ugostiti Messija i društvo.

Premda je Barcelona s argentinskim vanzemaljcem izraziti favorit, bilo bi suludo unaprijed otpisati Crvene vragove, koji su u nevjerojatnom susretu s PSG-om pokazali da žilama opet teče klupski DNA kakvog je usadio legendarni Sir Alex Ferguson.

Od tog susreta na Parku prinčeva nekoliko se stvari promijenilo: Solskjaer je iz titule uklonio prefiks "privremeni" i stavio potpis na trogodišnji ugovor, a United odjednom prestao igrati jednako dobro kako je to činio od njegova dolaska u prosincu prošle godine. 

S druge strane, na ruku Unitedu svakako neće ići činjenica da Barcelona igra u sjajnoj formi i da Luis Suarez i Lionel Messi u kontinuitetu i lakoćom slamaju protivničke obrane, uključujući i onu Atleticovu proteklog vikenda, čime su praktički osigurali naslov španjolskog prvaka.

Gledano kroz povijest, dvije su momčadi poprilično izjednačene, u 11 susreta triput je slavio United, četiri puta Barcelona, no dvije posljednje pobjede katalonskog diva stigle su kada je to bilo najbitnije – u finalima Lige prvaka.

 

Ajax – Juventus (srijeda, 21:00 h, Amsterdam Arena)

Sudbina je htjela da se tvorci dvaju fantastičnih preokreta iz osmine finala nađu u izravnom dvoboju u četvrtfinalu. Ajax je čudesnom predstavom u Madridu očitao lekciju aktualnom i trostrukom uzastopnom europskom prvaku Realu, dok se Juventus odbio predati nakon poraza od Atletica i hat-trickom Cristiana Ronalda došao do podviga.

Bit će pravo zadovoljstvo pratiti ogled dvije napadačke momčadi, mlade i poletne energije Ajaxa i prekaljenog iskustva Juventusa. Statistika je na strani talijanskog sastava, jer Ajax je dobio tek dva ogleda od njih 12, posljednji put davne 1974. godine.

Dva su se kluba inače dvaput susretala u finalu ovog natjecanja. Prvi put, 1973. godine Ajax je slavio rezultatom 1:0, a Juventus mu vratio u finalu 1996. godine, skinuvši s europskog trona tada moćnu momčad Ajaxa. 

Klub iz Amsterdama igra odličnu sezonu, u domaćem je prvenstvu u neizvjesnoj borbi za naslov s PSV-om, kojega su i svladali krajem ožujka. O nogometu kakvog igraju izabranici Erika ten Haga najbolje govori podatak o čak stotinu postignutih pogodaka u 29 kola nizozemskog prvenstva.

Ni Juventus nije u lošoj situaciji. Dapače, od matematičkog osiguranja naslova Italije dijeli ih tek jedan jedini bod, premda je već odavno jasno da će Scudetto i ove sezone ostati u vitrinama torinskog kluba. U Ligi prvaka na momente nisu djelovali uvjerljivo kao u domaćem prvenstvu, ali kad u momčadi imate jednog od najboljih igrača svijeta, malo će vas tko odbaciti iz kruga favorita.