petak, 31.08.2018 / 12.08

Što očekivati od ovogodišnje Lige prvaka?

Jučer je u Monacu održan ždrijeb skupina Lige prvaka! Od rujna nas očekuje mnoštvo zanimljivih utakmica između najboljih europskih klubova u borbi za finale koje će se održati u subotu 1. lipnja 2019. godine na stadionu Wanda Metropolitano u Madridu.

Dugoiščekivani ždrijeb skupina elitnog klupskog nogometnog natjecanja jučer je kreirao neke zaista spektakularne parove i derbije! Gotovo svaka od osam skupina jamči neizvjesnost i dramu do posljednjeg kola, a s nestrpljenjem iščekujemo početak natjecanja u utorak i srijedu 18. i 19. rujna!

Nekoliko „skupina smrti“, težak ždrijeb za engleske predstavnike
Svaki ždrijeb klubova i reprezentacija, neovisno o kojem je natjecanju riječ, obično donese barem jednu tzv. „skupinu smrti“ u kojoj se nađu 3 do 4 teškaša koja se moraju potući za prva dva mjesta za prolazak u iduću fazu natjecanja. Ove su se godine kuglice posložile tako da se čak nekoliko skupina može okarakterizirati kao „skupina smrti“.

U skupinu A smjestio se Atletico iz Madrida na čijem će se stadionu igrati veličanstveno finale ovogodišnje Lige prvaka, a igračima Diega Simeonea put prema njemu nastojat će zagorčati Borussia iz Dortmunda, Monaco i belgijski Club Brugge.

Skupine B i C dvije su od „skupina smrti“ u kojima će španjolski prvak Barcelona snage odmjeriti protiv engleskog Tottenhama, milanskog Intera i PSV-a iz Eindhovena, a francuskog prvaka PSG čekaju zahtjevne utakmice protiv Ancelottijevog Napolija i Kloppovog Liverpoola. Autsajder u toj skupini je beogradska Crvena Zvezda koja će se u ogledima s „velikima“ morati zadovoljiti mrvicama.

U skupinu D smjestili su se klubovi iz drugog razreda europskog nogometa kojima je ždrijeb ponudio sjajnu priliku da izbore plasman u nokaut fazu natjecanja. U ovoj, možda i najslabijoj skupini, natjecat će se Porto, Schalke, Galatasaray i Lokomotiv iz Moskve.

U skupini E jedan od favorita natjecanja Bayern München, koji od 2013. nije bio u finalu LP, trebao bi imati relativno lagan posao jer će im protivnici biti portugalska Benfica, nizozemski Ajax i grčki AEK koji su za klasu ili dvije slabiji od njemačkog prvaka. Malo lakši zadatak je i pred Manchester Cityjem koji će prolazak u nokaut fazu tražiti u skupini F protiv Šahtara, Lyona i njemačkog Hoffenheima, koji je prvi put u svojoj povijesti izborio Ligu prvaka.

Branitelj naslova Real iz Madrida i talijanska Roma ne bi trebali imati većih problema protiv ruskog doprvaka CSKA iz Moskve i češkog prvaka Viktorije Plzen pred kojima je borba za 3. mjesto u skupini i proljeće u Europskoj ligi.

Posljednja skupina H donosi nam oglede Cristiana Ronalda i Juventusa protiv bivšeg mu kluba Manchester Uniteda, a iz sjene će vrebati španjolska Valencia te Dinamov krvnik i debitant u Ligi prvaka, švicarski Young Boys.

Snažan štih svjetskih doprvaka u europskoj eliti, u 16 od 32 kluba Hrvati imaju svoje predstavnike
Luka Modrić četiri je puta u posljednjih 5 godina zasjeo na europski tron, a jučer je proglašen i najboljim igračem prošlosezonske Lige prvaka. Velika je to čast za hrvatskog kapetana kojeg će u nastojanju da osvoji i petu „kantu s ušima“ pokušati spriječiti 19 hrvatskih igrača i 2 hrvatska trenera. I dok Niko Kovač može zadovoljno trljati ruke jer je ždrijeb njegovom Bayernu namijenio klubove iz nižeg europskog ešalona, Ivan Leko sa svojim Club Bruggeom i hrvatskim bedemom u obrani (Letica, Mitrović, Tomečak) ima gotovo nemoguću misiju u nadmetanjima s Atleticom iz Madrida Nikole Kalinića, Monacom Danijela Subašića i dortmundskom Borussijom.

Hrvatske derbije donijet će nam ogledi Barcelone i Intera (Rakitić, Perišić, Brozović, Vrsaljko), Napolija i Liverpoola (Rog, Lovren), AEK-a i Benfice (Livaja, Krovinović) te Reala, Rome i CSKA Moskve (Modrić, Ćorić, Bistrović, Vlašić).
U rubriku strijelaca mogao bi se upisati i hrvatski dvojac koji je zabijao u nokaut fazi netom završenog Svjetskog prvenstva, Mario Mandžukić u dresu Juventusa te Andrej Kramarić koji je svojim golovima u proljetnom dijelu njemačkog prvenstva plasirao Hoffenheim u europsku elitu.


Tko će se 1. lipnja 2019. okititi (novim) naslovom prvaka Europe?
Dovođenjem portugalskog genijalca Cristiana Ronalda, Juventus je postao jedan od glavnih favorita za osvajanje ovosezonske Lige prvaka koju nije osvojio od davne 1996. godine, a u posljednjih 5 finala izgubio je svih 5. Povratak na tron na kojem nisu bili od 2013., odnosno 2015. godine, tražit će Bayern München i Barcelona, a u uži krug favorita kladionice svrstavaju i Manchester City Pepa Guardiole, prošlogodišnje finaliste Liverpool i Real Madrid te francuski PSG. Nadu da će finale igrati pred svojim navijačima gaji i Atletico Madrid koji je izgubio posljednja dva protiv Kraljevskog kluba. Upravo između tih 8 klubova treba tražiti (novog) prvaka Europe kojeg će UEFA tom prigodom nagraditi i s 19 milijuna eura. Neka igre počnu!