četvrtak, 31.01.2019 / 10.27

Sedam Hrvata u borbi za četvrtfinale

Prve utakmice osmine finala UEFA Lige prvaka na rasporedu su 12. veljače, a Hrvatska će u toj fazi natjecanja imati sedam predstavnika. Evo o kojim je igračima riječ i u kakvom su stanju i formi uoči tih dvoboja.

Ivan Rakitić

Barcelonin protivnik je momčad Lyona, a prva utakmica igrat će se u Francuskoj. Stanje u španjolskoj momčadi je odlično, Katalonci nižu pobjede i u prvenstvu čvrsto drže vodeću poziciju s deset bodova više od najvećeg rivala, Real Madrida i pet više od Atletico Madrida.

Raketa je standardan u prvoj postavi i uživa puno povjerenje trenera Valverdea. U utakmici po skupinama postigao je sjajan pogodak koji je izabran i za najbolji gol grupnog dijela natjecanja, a s obzirom na to da je njegova igra konstantna i nema problema s kartonima, nema ni razloga da sličan pogodak ne očekujemo niti protiv Lyona. U uzvratnoj utakmici Kupa Kralja protiv Seville s jednim je pogotkom sudjelovao i u razbijanju Seville.

Ante Ćorić

Naš mladi ofenzivni veznjak prešao je sredinom prošle godine u talijansku Romu iz zagrebačkog Dinama, ali tamo još nije dočekao svoju pravu priliku. Do sada je odigrao ukupno 45 minuta u dvije utakmice i teško je za očekivati da će ga trener Di Francesco gurnuti u vatru u ovako važnoj utakmici kao što je osmina finala UEFA Lige prvaka protiv Porta.

Povremeni hrvatski reprezentativac ima još vrlo malo vremena da se nametne i eventualno pričeka priliku s klupe.

Luka Modrić

Najbolji hrvatski nogometaš pokupio je hrpu nagrada krajem prošle kalendarske godine. Najbolji nogometaš i najbolji veznjak svijeta prema brojnim izborima i dalje je nositelj igra Real Madrida koji bez njega u momčadi izgleda bezidejno.

Real ove sezone ne igra svoju najbolju igru, u prvenstvu zaostaju 10 bodova za vodećom Barcelonom i ako žele obraniti naslov pobjednika najelitnijeg europskog natjecanja, morat će se dobro potruditi. Protivnik nije nimalo lagan, mlada i poletna momčad Ajaxa, ali s Modrićem u momčadi i na vrhunskoj razini na kojoj smo ga navikli gledati, Madriđani su ipak blagi favoriti.

Dejan Lovren/Niko Kovač

Jedan od najzanimljivijih dvoboja osmine finala bit će onaj između Bayerna i Liverpoola u kojem ćemo imati dva Hrvata na suprotnim stranama. Dejan Lovren propustio je posljednjih nekoliko utakmica Redsa zbog lakše ozljede, ali za ovaj bi dvoboj trebao biti spreman. U paru s Virgilom Van Dijkom izgleda savršeno i sigurno će predstavljati velik problem za napadače njemačkog velikana.

No Niko Kovač na klupi bavarskog velikana sigurno će pronaći neka rješenja i za taj Liverpoolov dvojac. Nakon serije loših rezultat, bivšem hrvatskom izborniku opasno je visio posao prvog trenera Bayerna. Ali Kovač je ipak uspio pohvatati sve konce svoje momčadi i Bavarci ponovno izgledaju opasno i moćno. 

Od dvoboja ova dva protivnika očekuje se stvarno mnogo i Hrvati će u njemu imati velike uloge. Koji će nakon 180 minuta borbe imati više sreće, ostaje za vidjeti.

Nikola Kalinić/Mario Mandžukić

Još jedan hrvatski dvoboj, i to napadački, čeka nas u ogledu Atletico Madrida i Juventusa. Nikola Kalinić na ljeto 2018. pojačao je redove momčadi Diega Simeonea i od tada je zabilježio 19 nastupa u kojima je postigao četiri pogotka i upisao jednu asistenciju. Ipak, teško je za očekivati da će se naigrati u ova dvoboja protiv Juventusa jer je za očekivati da će Simeone prije priliku dati Antoineu Griezmannu, nedavno pristiglom Alvaru Morati ili Diegu Costi, ako se oporavi od ozljede do te utakmice.

S druge će strane biti Mario Mandžukić - jedan od stožernih igrača Juventusa. No problem za Staru Damu mogla bi biti ozljeda koju Mandžo vuče već neko vrijeme. Neki su mediji izvještavali kako će mu biti potrebna i operacija, ali ubrzo nakon toga javio se i sam Mario i obavijestio da će se vratiti za nekoliko tjedana. Još nije poznato hoće li se uspjeti oporaviti na vrijeme za dvije utakmice protiv Atletica, ali sigurno bi bio veliko pojačanje za Allegrijevu momčad. Ove je sezone postigao osam pogodaka i na to dodao četiri asistencije. S Portugalcem Cristianom Ronaldom često mijenja pozicije na terenu te obojica na taj način izluđuju protivničke trenere, ali i igrače.

Sve u svemu, čeka nas vrlo uzbudljivih osam utakmica u kojima će nekoliko hrvatskih igrača imati vrlo zapažene uloge. U ovoj fazi natjecanja teško je sa sigurnošću govoriti tko su favoriti, ali jedno je sigurno, u četvrtfinalu ćemo gledati barem dvojicu naših igrača.