ponedjeljak, 06.05.2019 / 14.31

Liverpoolu treba podvig, Ajax čuva prednost iz Londona

Duga i iscrpljujuća sezona u Ligi prvaka bliži se svom vrhuncu. Nakon 154 odigrane utakmice od grupne faze do danas, na rasporedu su uzvratne utakmice polufinala u kojima ćemo saznati koja će se dva kluba prvog dana lipnja “potući” za trofej pobjednika u velikom finalu na madridskom Wanda Metropolitanu.

Dvije stotine i sedamdeset minuta nogometa preostalo je u ovosezonskom izdanju Lige prvaka koje je, posebno u svojoj knockout fazi, iznjedrilo pregršt sjajnih utakmica, kao i rezultata i poteza o kojima će se još dugo pričati. 

U utorak i srijedu oprostit ćemo se od dva polufinalista i poželjeti sreću onima koji će u finalu ciljati na vrh Europe, a povijest nas uči da se bez obzira na ishode prvih utakmica ne valja zalijetati u prognozama i unaprijed otpisivati bilo koga.

Liverpool - Barcelona (0:3) - utorak, 7. svibnja, 21:00 h

Nogometaši Liverpoola sigurno su se nakon utakmice na Nou Campu pitali kako je moguće da se kući vraćaju s čak tri pogotka zaostatka. Menadžer Redsa Jürgen Klopp nakon utakmice je u nevjerici konstatirao kako Liverpool vjerojatno ne može odigrati mnogo bolje nego što je odigrao, ali se kući svejedno vratio poražen s visokih 3:0.

Odgovor kao i mnogo puta dosad leži u jednom čovjeku. Maestralni Lionel Messi na svojim je leđima nosio ne pretjerano uvjerljivu Barcelonu i s dva kasna pogotka gotovo ugasio sve nade gostiju iz Liverpoola. Barcelona nije odigrala posebno pamtljivu utakmicu, ali dok god u svojim redovima ima virtuoza poput Messija naći će put do pobjedničke formule.

Liverpool je na Nou Campu mogao postići ne jedan, nego najmanje dva ili tri pogotka, ali se unatoč hrabrom nastupu nalazi pred doista teškim pothvatom. Trenutno vjerojatno najjačoj momčadi Europe trebat će postići najmanje tri pogotka, a za prolaz i više od toga.

Ne treba, jasno, unaprijed otpisivati klub s Anfielda jer zagrabimo li u ne tako davnu povijest prisjetit ćemo se Barcelonina neslavnog ispadanja iz šesnaestine finala prošle sezone. Nakon visokih 4:1 na Nou Campu, Barca je u Rim doputovala sigurna u prolaz, da bi 90 minuta kasnije uz poraz od 3:0 bila eliminirana iz daljnjeg natjecanja.

Kao i obično, kad se o stizanju velikog rezultata radi, Redsi će se nadati ranom pogotku koji bi otvorio prigodu za dodatni psihološki pritisak na goste, dok će Barcelona tražiti prigodu za pogodak u gostima koji bi posve ugasio nade domaćina.

Osim rezultatske prednosti, Barcelona će u ogledu s Liverpoolom biti i spremnija i odmornija od svoga protivnika. Osigurani naslov prvaka u domaćem prvenstvu dozvolio im je luksuz odmaranja kompletne prve momčadi, pa su proteklog vikenda rezerve Barcelone izgubile od Celte Vigo s 2:0. S druge strane, Liverpool je i dalje u neizvjesnoj utrci za naslov prvaka i prošlog su vikenda odradili iznimno zahtjevno gostovanje u Newcastleu, gdje su slavili s 3:2 pogotkom u samoj završnici utakmice.

U tom susretu Liverpool je ostao i bez Mohameda Salaha, koji će se tako pridružiti Robertu Firminu i susret morati odgledati s tribina. Jürgen Klopp je svjestan kako spomenuti izostanci predstavljaju golemu prepreku za izglede Liverpoola u uzvratu. “Dva ponajbolja napadača današnjice su nam izvan stroja, a moramo postići četiri pogotka. To nam definitivno ne olakšava život, ali dok god imamo 11 igrača na terenu, pokušat ćemo sve što možemo”, rekao je Klopp na današnjoj konferenciji za medije.

“Po svemu sudeći morat ćemo biti savršeni. Bit će to nogometna zabava, a kako je moguće da je to naša posljednja ovosezonska utakmica u Ligi prvaka, idemo proslaviti punim plućima i u punom trku”, dodao je Klopp.

 

Ajax - Tottenham (1:0), srijeda, 8. svibnja, 21:00 h

Puno više rezultatske neizvjesnosti bit će nešto južnije, u Amsterdamu, gdje Ajax dočekuje goste iz Londona i nada se uspjehu kakvog nizozemski klub čeka pune 23 godine. Štoviše, Ajax se iz Londona vratio s minimalnom prednošću od jednog pogotka u gostima i sasvim sigurno će u uzvratu biti favorit za plasman u veliko finale.

Od svih momčadi u polufinalu Tottenham je u prvoj utakmici pred svojim navijačima možda pokazao i ponajmanje dobrog nogometa. Nije to bila izvedba na razini one kojom su u četvrtfinalu nokautirali favorizirani Manchester City i sasvim je sigurno da će se svojim navijačima nastojati odužiti u drugih 90 minuta.

Bit će to težak zadatak za izabranike Mauricija Pochettina, koji se usprkos plasmanu u polufinale ne nalaze u razdoblju odlične forme. Naime, Spursi su od zadnjih 15 utakmica u svim natjecanjima izgubili čak devet, a posljednji poraz upisali su proteklog subote u nesvakidašnjim okolnostima. Naime, momčad iz Londona je zbog isključenja Heung-Mina Sona i Juana Foytha čitavo drugo poluvrijeme igrala s devetoricom i na kraju izgubila u sudačkoj nadoknadi.

S druge strane, Ajax je već neko vrijeme u impresivnoj formi, slavili su u 15 od posljednjih 17 dvoboja i u svim natjecanjima ove sezone postigli čak 165 pogodaka.  U susretu s Tottenhamom bit će i odmorniji jer nizozemski je nogometni savez odgodio kompletno prvenstveno kolo, pa će Ajax posve svjež ući u nadmetanje sa Spursima.

Gostima pak kao utjeha može poslužiti činjenica da je Ajax i u osmini finala i u četvrtfinalu bolje igrao u gostima nego pred svojim navijačima. Susret s Realom u amsterdamskoj Areni izgubili su 2:1, dok su s Juventusom igrali 1:1. U oba navrata svoj prolaz izborili su u drugoj, gostujućoj utakmici. 

Statistika kaže da je Ajax prošao u 25 od 27 slučajeva kad je iz prve utakmice donio prednost, a samo jednom nije prošao kada je na gostovanju slavio s 1:0. Te će se utakmice sjetiti i hrvatski zaljubljenici u nogomet, jer zagrebački je Dinamo nakon poraza u Maksimiru slavio u Areni s 3:2.

Hendikep kod Spursa svakako će biti neigranje Harryja Kanea, koji je po svemu sudeći izgubljen za ostatak sezone i postoje tek mali izgledi da bi mogao zaigrati u finalu, izbore li Spursi prolaz. Zasad još nije sigurno hoće li zaigrati Jan Vertonghen, koji je u prvoj utakmici morao napustiti travnjak nakon žestokog sudara s vratarom Ajaxa Andreom Onanom.

“Nitko nije vjerovao da ćemo biti u ovakvoj poziciji na kraju sezone, samo o nama i našem nastupu ovisi plasman u finale Lige prvaka”, rekao je nakon poraza od Bournemoutha Mauricio Pochettino. “Velik je tjedan pred nama, trebamo se oporaviti što je prije moguće i biti spremni. Što god se dogodilo, bit ću ponosan.”