utorak, 11.05.2021 / 16.11

Chelseajev put do finala: Demonstracija moći

Kad 29. svibnja ove godine na stadionu Ataturk u Istanbulu lopta krene sa središta terena, Chelsea će se treći put u klupskoj povijesti naći u prigodi osvojiti vrh Europe. U dosadašnja dva nastupa imali su polovičan uspjeh, pa sigurno neće nedostajati motiva da se ime londonskog kluba drugi put ureže u najvredniji europski nogometni trofej.

Dvadeset i drugu obljetnicu nakon što su prvi put izborili pravo nastupa u Ligi prvaka, nogometaši Chelseaja imat će priliku obilježiti na poseban način. Već uobičajeni naboj kakvog nosi engleski, otočki rivalitet s Manchester Cityjem bit će dodatno začinjen ulogom kakvog nosi veliko europsko finale.

Jednom nogom i mislima već u Istanbulu, Chelsea kroz domaće prvenstvo još uvijek nije osigurao privilegiju nastupa u Ligi prvaka i sljedeće sezone. Svoju sudbinu u prvenstvu znat će i prije finala, pa bi u slučaju plasmana ispod četvrtog mjesta finale sa Cityjem moglo imati dvostruku važnost. 

Do konačne odluke, međutim, još je dosta vremena, pa je pravi trenutak da se prisjetimo Chelseajeva impresivnog puta do finala i prepreka koje su mu u pandemijskoj sezoni stajale na putu do Istanbula.


Suveren slalom kroz grupnu fazu

Ždrijeb grupne faze Lige prvaka Chelseaju je dodijelio skupinu E, u kojoj su mjesto našli i španjolski velikan Sevilla, te ruski predstavnik Krasnodar i francuski Rennes. Na prvi pogled skupina u kojoj je Chelsea bio favorit za prolaz u sljedeći krug, no tu je ulogu valjalo opravdati i na terenu.

Solidan početak sezone u domaćem prvenstvu preslikao se i na Ligu prvaka, pa je Chelsea nakon uvodnog domaćeg remija sa Sevillom (0:0) otputovao u Krasnodar i upisao visoku pobjedu od 4:0.

Kad su tjedan dana kasnije i Rennes kući ispratili s tri pogotka u mreži, izabranici Franka Lamparda sa sedam bodova u džepu i bez ijednog primljenog pogotka već su s pravom mogli razmišljati o plasmanu u drugi krug.

Vjetar je, međutim, krajem kalendarske godine počeo puhati u suprotnom smjeru, barem što se nastupa u domaćem prvenstvu tiče. Chelsea je u Premier ligi počeo nizati loše rezultate i pokvario odličan dojam s početka sezone.

Sa svakim novim lošim rezultatom glasine o smjeni Franka Lamparda postajale su sve glasnije i gotovo da nema medija na Otoku koji se nije zapitao koliko još kredita kod Romana Abramoviča uživa legendarni veznjak na klupi.

Na Lampardovu sreću, Chelsea je u Ligi prvaka i dalje gazio sve pred sobom. Rennes je pao i u gostima rezultatom 2:1, a zatim je u showu četverostrukog strijelca Oliviera Girouda u Španjolskoj pregažena i Sevilla, pa je plasman u osminu finala bio je zacementiran i prije posljednjeg kola.

U tom posljednjem kolu Lampard je odmarao svoju prvu momčad, pa je grupna faza zaključena remijem s Krasnodarom na Stamford Bridgeu i rezultatom 1:1. Chelsea je suvereno i uvjerljivo prezimio u Europi, ali nedaće u domaćem prvenstvu tek su uzele maha.

Posebno problematičan za Chelsea je bio prijelaz iz 2020. u 2021. godinu i po tradiciji gust raspored u engleskom prvenstvu. Iz kola u kolo Chelsea je tonuo prema sredini ljestvice izgubivši korak s vodećom četvorkom i Abramovič je morao prelomiti. 

Ruski milijarder zahvalio se Lampardu na uslugama, smijenio ga s mjesta menadžera i na njegovo mjesto 26. siječnja ove godine doveo Thomasa Tuchela, prvog Nijemca na klupi londonskog kluba, koji je tek nedugo prije toga proglašen viškom u Paris Saint-Germainu.

 

Standings provided by SofaScore LiveScore

 

Chelseajevo proljeće u režiji Tuchela

Tuchel se ozbiljno prihvatio posla i od samog početka dao naslutiti kako ćemo u nastavku sezone gledati jedan sasvim drugačiji Chelsea. Londonski se klub vratio u borbu za treće i četvrto mjesto i izborio plasman u finale FA kupa, pobijedivši u dva navrata i svog skorašnjeg suparnika u finalu Lige prvaka.

Na europskoj sceni Tuchel je nastavio tamo gdje je Lampard stao. Ždrijeb osmine finala Chelseaju je dodijelio neugodni madridski Atletico i mnogi su bili spremni prognozirati kako će Tuchelov sastav “slomiti zube” na čvrstom sastavu Diega Simeonea.

Najave su se ipak pokazale pretjeranima, jer jednako suvereno kako je prošao kroz grupnu fazu Chelsea je prošao i Atletico. Krajem veljače pogotkom Girouda izborili su pobjedu u Madridu, a posao zatim dovršili kod kuće trijumfom od 2:0 i bez primljenog pogotka prošli u četvrtfinale.

Tamo ih je pak čekao Porto, žilavi portugalski predstavnik koji je prethodno izbacio Juventus, no i ovoga puta Chelsea je sve riješio već u prvom ogledu, kada su u gostima slavili s 2:0 pogocima Masona Mounta i Bena Chilwella. Portugalci su u drugom susretu slavili s 1:0, no taj pogodak nije imao težinu jer je postignut duboko u sudačkoj nadoknadi.

Nova iskušenja stigla su u polufinalu, gdje je Londončane čekao višestruki europski prvak Real Madrid. Kao po nekom scenariju, Chelsea je i u ovom susretu veći dio posla odradio u prvoj utakmici u Madridu (1:1), odakle su donijeli pogodak u gostima i saznanje kako je ovaj Real definitivno na zalasku generacije i ni sjena momčadi koja je osvajala europske naslove.

Uzvrat u Londonu dodatno je to i potvrdio jer Chelsea je uvjerljivim nastupom posve nadigrao nemoćni i bezopasni Real te pogocima Tima Wernera i Masona Mounta slavio s 2:0 za posve zasluženo slavlje i prolaz u treće finale.


Sezona kao najava svijetle budućnosti

Sve dosad navedeno, naravno, ne jamči uspjeh u istanbulskom finalu jer iza Manchester Cityja je također jedna od najimpresivnijih sezona u klupskoj povijesti. Vjetar u leđa Tuchelovom sastavu sasvim sigurno će dati dva nedavna ogleda sa Cityjem iz kojih je Chelsea oba puta izašao kao pobjednik.

Te dvije utakmice poslužit će ne samo kao dokaz da se i ovako snažan City može pobijediti, već i kao psihološki poticaj uoči utakmice u kojoj popravka nema. I ne samo to - finale u Istanbulu moglo bi biti tek najava Chelseajeve dominacije u domaćem i europskom nogometu. Momčad osvježena nizom kvalitetnih pojedinaca i trenerom gladnim uspjeha i trofeja, premda ih je već osvajao, mogli bi se pokazati jamstvom vrlo uspješne budućnosti.

Prije toga, međutim, valja odigrati i to veliko finale. Svoje prvo Chelsea je izgubio nakon izvođenja jedanaesteraca, a svoj prvi naslov prvaka Europe osvojio na isti način. 

Je li vrijeme za odluku u 90 minuta?