petak, 15.03.2019 / 16.19

Borba divova na Nou Campu, engleski sraz na novom stadionu

Na dvadesetu obljetnicu pogotka kojim je srušio minhenski Bayern i odveo Manchester United do naslova prvaka Europe, Ole Gunnar Solskjar se vraća "na mjesto zločina". Nou Camp i Old Trafford će ugostiti nesumnjivo najprivlačniji i najzanimljiviji dvoboj četvrtfinala, susret dviju momčadi koje po broju osvojenih trofeja spadaju u vrh svjetskog nogometa.

Barcelona i Manchester United veliki su rivali i kroz povijest su odigrali niz nezaboravnih susreta, od kojih u sjećanje sigurno dolaze finala Lige prvaka iz 2009. i 2011. godine, iz kojih je oba puta kao pobjednik izašla Barcelona. 

Nije, međutim, ni United bez uspjeha u međusobnim ogledima. Mnogi će se prisjetiti polufinala iz 2008. godine, kada je United nakon 0:0 u Barceloni pred svojim navijačima slavio sjajnim pogotkom Paula Scholesa, a zatim u finalu osvojio svoj treći naslov europskog prvaka pobjedom nad Chelseajem.

U Uefinim natjecanjima klubovi su odigrali 11 međusobnih utakmica, četiri je puta slavila Barcelona, triput United, a triput su utakmice završene bez pobjednika.

Ulogu favorita u ovom ogledu morat će preuzeti Barcelona,  s izvanzemaljcem Lionelom Messijem na čelu. Španjolski klub kroz duži niz godina bilježi sjajne rezultate i uvijek je u borbi za vrh Primere i Europe, dok je Manchester United tek dolaskom Solskjaera podsjetio na neke druge, slavne dane. 

Mnogo toga ovisit će i o ozljedama ključnih igrača, jer Messi je u par navrata ove sezone izbivao iz momčadi, dok je Unitedovoj listi ozlijeđenih teško naći kraja. Nađu li se obje momčadi u najjačim sastavima, čeka nas poslastica četvrtfinala.

Ole Gunnar Solskjaer, menadžer Uniteda: "Izgleda da je morala biti Barcelona! Dobio sam toliko poruka od prijatelja koji mi kažu da je ovo naša godina i da ćemo proći zbog 20. obljetnice velikog finala i činjenice da sam nosio broj 20. Idemo opet na Nou Camp!"

 

Portova nemoguća misija

Da ste navijače Liverpoola upitali koga bi od mogućih protivnika odabrali za četvrtfinalnog, većina bi vjerojatno usmjerila prst ka Portu. Klub s Anfielda ponovno će odmjeriti snage s portugalskim prvoligašem, kojega još uvijek muče noćne more iz prošlosezonske osmine finala. Tada je Liverpool u Portugalu slavio s visokih 5:0, a hat-trick postigao je Sadio Mane, koji upravo igra u velikoj formi i ponovno će biti glavna prijetnja plavo-bijelima.

U drugom susretu nije bilo pogodaka, ali je Liverpool uvjerljivo prošao dalje i dogurao sve do finala, gdje ga je zaustavio Real Madrid. Pred Portom je doista težak zadatak, posebno uzme li se u obzir da u šest dosadašnjih susreta s Liverpoolom još uvijek ne znaju za pobjedu. Tri puta je dosad slavio engleski klub, a još tri susreta bila su bez pobjednika.

Dok se Porto uz dosta problema provukao protiv Rome, Liverpool je i dalje u vrlo dobroj formi. U domaćem prvenstvu u korak prate Manchester City, a u Ligi prvaka nakon dosta promjenjive forme u skupini na impresivan su način izbacili Bayern i s pravom se nadaju i ove godine otići daleko.

Jürgen Klopp, menadžer Liverpoola: "Što reći? Izvukli smo Porto i sjećamo se koliko smo dobro morali odigrati prošle sezone. Krajnji rezultat je bio malo čudan (0:5), za nas odličan, ali ipak čudan jer nije bio pravi odraz snaga. U drugom susretu Porto je pokazao koliko je dobra momčad. Ne želim ni u jednom trenutku vjerovati da smo dobili najbolji mogući ždrijeb, jer to nije. Riječ je o protivniku za kojeg se moramo dobro pripremiti."

 

Kopljanici pred novim izazovom

Ajax je nadigrao i izbacio Real bez Cristiana Ronalda, ali Portugalca ipak neće moći izbjeći jer kuglice u ždrijebu amsterdamski su klub spojile upravo s Juventusom. Sudeći po formi obiju momčadi, čekaju nas dvije sjajne utakmice koje će krasiti napadački nogomet, kakvog tijekom cijele sezone njeguju oba kluba.

Bit će to repriza finala Lige prvaka iz 1996. godine, kada je Juventus u Rimu slavio boljim izvođenjem jedanaesteraca, nakon što je susret završen bez pobjednika, 1:1. U ogledima dviju momčadi poprilično je uspješniji Juventus sa šest pobjeda, dok ih Ajax ima samo dvije. Četiri su međusobne utakmice završene neodlučenim rezultatom.

 

Engleski dvoboj na novom stadionu

Jedno je sigurno – jedan će engleski klub sasvim sigurno zauzeti mjesto u polufinalu, a ždrijeb je htio da odluku o njegovu imenu donesu Tottenham i Manchester City. Dvoboj je to protivnika koji se iznimno dobro poznaju, kako i ne bi kad desetljećima dijele istu ligu, no ovo će im biti prvi međusobni ogled u nekom europskom natjecanju.

Što se domaćeg prvenstva tiče, klubovi su statistički gotovo poravnati: 61 pobjedu u međusobnim susretima ima Manchester City, samo jednu manje Tottenham, a 35 je utakmica završeno podjelom bodova. 

City je, međutim, posljednjih godina poprilično bolja momčad i već je godinama jedan od glavnih favorita za naslov engleskog prvaka, ali ni Tottenham neće biti bezazlen protivnik. Do prije par tjedana držali su priključak sa samim vrhom ljestvice i tek ih je iznenadan pad forme doveo u situaciju da se moraju boriti za mjesto među najbolje četiri momčadi Premiershipa.

Ove sezone City je slavio na gostovanju u Londonu, dok se uzvratna utakmica u Manchesteru tek treba odigrati 20. travnja, samo tri dana nakon drugog ogleda u Ligi prvaka. Vjetar u leđa Tottenhamu mogla bi, pak, biti činjenica da će četvrtfinalni susret sa Cityjem igrati na svom novom stadionu, koji će napokon, s gotovo godinu dana zakašnjenja, otvoriti svoja vrata.

Pep Guardiola, menadžer Cityja: "Takav je ždrijeb. Kad imate četiri engleska kluba u četvrtfinalu, postoje velike šanse da ćete izvući jednoga od njih. Znamo dobro kvalitete Tottenhama i imamo veliki respekt prema njima. Poznajemo ih, poznajemo sustave u kojima igraju, imaju iskustvo. Pozitivno je to što za četvrtfinale nećemo morati na dalja putovanja, već samo do Londona."